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欧盟柔印行业VOCs治理

时间:2020-04-03 09:48

来源:印刷杂志

作者:智靖 编译

挥发性有机化合物VOCs(Volatile Organic Compounds)是柔性版印刷行业的一个热门话题。生产过程使用溶剂所产生的室内外排放物都需要尽可能地清洁,严格的法规将此艰巨任务摆在首位。

许多行业生产过程中都存在挥发性有机化合物。VOCs的沸点低且蒸气压高,因此会迅速挥发。人们在生产环境中闻到某种气味(溶剂甚至是香味)时,那就是VOCs。

欧盟最新确定了VOCs使用和规定的指令《VOCs溶剂排放规定》。柔印行业非常关注这一规定,同时也确信VOCs排放会影响健康,特别是在城市之中和通风不良的环境中。目前各行各业都越来越注重可持续发展,柔印行业也不例外。

欧洲柔印协会(FTA Europe)以“我们就是柔印(We Are Flexo)”为口号,声称自己是一个“代表欧洲柔印行业在欧盟层面共同利益”的欧洲社会团体。欧洲柔印协会正在积极了解VOCs法规将对其会员及其客户产生何种影响。

欧洲柔印协会表示:“柔印是欧洲使用最广泛的印刷工艺。由于电子商务发展的推动,在包装和标签印刷生产中使用比例越来越高。2018年欧洲柔印行业的总产值为392亿欧元。”美国柔印协会(FTA)于1958年在美国成立,欧洲柔印协会于2015年在比利时成立,两者合作为欧洲柔性版印刷行业提供共同促进交流、合作和协调的平台。

《最佳可行技术参考文件》进度

欧洲柔印协会已经创建了一个名为《欧洲柔印准则》的工具包,该工具包是由跨行业专家开发的,部分重点是对其会员进行VOCs信息教育。工具包被设计成指导工作流程的实践操作文件。

欧洲柔印协会位于布鲁塞尔,与欧洲印刷工业联合会(Intergraf)共用办公室。欧洲柔印协会一直在通过Intergraf对《最佳可行技术参考文件》(BREFs)进行审核。Intergraf秘书长碧翠丝·克洛斯说:“柔印VOCs排放受《欧洲工业排放规定》的约束。许可条件,包括排放限值,必须基于业界最佳可行技术。《最佳可行技术参考文件》(BREFs)列明了最佳可行技术及其相关的环保参数,也成为国家主管部门制定许可条件的基础。欧盟委员会目前正在审核与柔印行业有关的《最佳可行技术参考文件》(BREFs),预计新规则将在2020年上半年最终确定。通过代表欧洲印刷行业的Intergraf协会,努力确保该体系对柔印行业适用。”

无溶剂型制版

作为印刷和包装行业柔性版的制造商,富林特集团柔印事业部始终站在行业的最前沿。富林特集团覆盖了印刷和包装产业链上的环节,在全球拥有超过7900名员工,2017年销售额为22亿欧元。富林特柔印产品事业部作为富林特集团的一部分,意识到自身支持印刷厂和制版商客户可持续发展的责任。

致力于创建不影响质量和热敏制版速度的无溶剂印版工艺,富林特集团柔印产品事业部开发了创新型的nyloflex Xpress柔性版,与溶剂清洗型柔性印版竞争,但不产生任何VOCs。

富林特集团柔印产品事业部副总裁吉姆·罗杰斯解释了nyloflex Xpress如何依靠有效的印版处理工艺为客户提供可靠的保证:“如今,在VOCs排放方面采取更负责任的行动与印版加工质量并不排斥。富林特集团有丰富的经验来满足不断增长的热敏制版需求,承诺将可靠的质量与全球品牌的企业社会责任目标紧密结合,因为我们的印刷厂和包装公司客户也承受着其品牌客户的压力。”

柔印产品经理彼得·弗罗恩茨维奇补充说,nyloflex Xpress的环境优势不仅仅是避免VOCs排放,其节能效果也相当可观,使用三块1060mm×1520mm印版进行典型的六色软包装印刷时,与溶剂型印版相比,nyloflex Xpress耗电量减少了50度。这相当于回收24磅垃圾,而不是将其作填埋处理。

“除了节能效果很好,nyloflex Xpress真正令人印象深刻的是成品印版的质量,而且几乎没有VOCs或蒸气产生。得益于巧妙的加热系统,它仅消耗很少的能量,所以nyloflex Xpress印版不会过热。而且,由于采用特别的印版化学材料解决传统印版的问题,例如浅凹槽深度或者无纺布显影剂材料在印版表面留下的多余印记。显影后的印版表面与溶剂冲洗的印版表面没有区别。”

做正确的事情

另一个例子是总部设在西米德兰的一家专业柔印制版商Flexo Trade公司。总经理安德鲁·威克斯对公司专注于客户服务感到自豪,他意识到任何影响到客户的问题,包括VOCs等,都会影响到公司。

威克斯表示,客户对质量的期望一直在提高,总是希望从他们的印刷产品中获得更多价值。为了始终如一地满足客户的期望,威克斯及其团队努力保持处于行业领先地位。“我们发现,特别是瓦楞纸应用正发生更多的变化。人们想要更好的质量,更有趣的印刷品。只要你有设备和技术,柔印总是可以满足客户所需,当然本公司两者兼备。我们公司的基石是信任和可靠性,与许多客户已经合作了数十年,许多员工也在此工作了几十年。我们努力确保我们的柔印解决方案总能适应客户面临的所有要求。尽管要确保竞争力和响应速度,但公司并非不顾一切追随最新趋势。通常我们总是满足客户的要求,偶尔无法满足时,我诚恳地与客户交流,这是最好的方法。有了技术、诚信和合适的设备,什么都不用怕。”

威克斯说,公司积极应对行业和客户所面临的问题,但他解释说:“我们是一家小型公司,是一家以质量承诺为基础的可靠公司。我们并不是为了取悦某些大型团体;而是要保持稳定增长。我的员工需要还银行贷款,因此我不会孤注一掷去冒任何愚蠢的风险。客户也依赖我们公司。我们不会豪赌,但是确实会遵守所有规定,而且我们会与客户合作,按照他们需要遵守的任何规定提供印刷服务。”

威克斯回忆了自从上世纪80年代以来,柔印的价格越来越便宜,利润率一直在下降。他说:“这是一个复杂的问题,利润率还在不断变化。在我们面临有关法规的硬性挑战时,从我的角度来看,重要的是我们将继续以合理的价格提供可靠的服务。企业日常业务与欧盟规定所产生的长期变化不同。当然,了解法规并能够回答客户可能遇到的任何问题也很重要。我们提供的所有印刷产品都按照最高的标准生产——这是我们的生计所在,我的责任是保持竞争力和可靠性。VOCs等问题是客户正在面临的挑战,我们应为他们提供支持;只要我们能倾听和学习并维持稳定而有利润的业务,就必须做正确的事。”


(原文刊载于《印刷杂志》2020年3月中国柔印增刊)


编辑:李丹

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